L’ultima foto di un Tilacino

Questo è un tilacino o lupo marsupiale. Nel tardo Pleistocene e nel primo Olocene, il tilacino era diffuso in tutta l’Australia, quando però l’uomo, circa 5000 anni fa, introdusse il dingo, un cane reinselvatichito, i tilacini furono incapaci di competere e si estinsero. Non si sa per certo quando l’ultimo tilacino in Australia (Tasmania esclusa) si estinse, anche se si ritiene possa essere accaduto 1000 anni fa.
In Tasmania, dove il dingo non si era diffuso, il tilacino sopravvisse fino a circa il 1930. La sua completa estinzione fu causata dalla spietata caccia messa in atto dagli allevatori, dalle taglie messe dal governo locale e, negli ultimi anni, dall’avidità dei giardini zoologici d’oltremare. L’ultimo avvistamento ufficiale di un tilacino in libertà risale al 1932, mentre Benjamin, l’ultimo tilacino, morì in cattività nello zoo di Hobart il 6 settembre del 1936. Prima della sua morte fu realizzato un breve filmato in bianco e nero che lo ritrae mentre si aggirava per la sua gabbia.

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